조기 합격자로 통보…4년간 학비 지원

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[퀘스트브리지] 전액 장학금 받기
최대 12곳 지원 가능
지원서 수수료도 무료

퀘스트브리지를 통해 올해 대학에 진학한 학생들의 모습. [퀘스트브리지 웹사이트]

팬데믹으로 대학 학비에 대한 부담이 크게 다가온다. 그렇다면 저소득층 우수 학생을 위한 전액 장학 프로그램을 통해 대학을 지원해보자. 퀘스트브리지(QuestBridge) 프로그램은 성적이 우수한 저소득층 학생을 위한 프로그램으로 합격자는 전액 장학금을 받을 수 있다. 혜택이 좋은 만큼 경쟁률도 치열하니 11학년 때부터 미리 준비해야 안전하다.

◆절차

전국 대학 매치 장학 프로그램이다. 재정 형편이 어렵지만 우수한 학생을 대신해 대입 지원서를 수속해 주고 대학과 지원자를 매치해 입학할 수 있도록 돕는 시스템이다. 지원서 마감일이 매년 9월 말이라 조기전형을 준비할 때 함께 수속하게 된다.

지원자는 최대 12개 대학을 가고 싶은 순위를 명시해 지원할 수 있는데 대입 지원서 비용도 무료다. 지원한 대학 중 한 곳에서 매치되면 4년 전액 장학금을 받고 대학에 다닐 수 있다.

만일 지원하는 대학에 매치되지 않았다면 조기전형 대신 정기 전형으로 지원서가 분류돼 수속이 진행된다.

퀘스트브리지의 단점은 프로그램을 통해 매치된 대학은 반드시 다녀야 한다는 점이다. MIT나 프린스턴 스탠퍼드 예일대는 매치된 학생에게 다른 대학에 등록할 수 있는 기회를 허용하지만 대부분의 대학은 이러한 조항이 없는 만큼 가고 싶은 대학이 확실하지 않다면 지원하지 않는 게 좋다.

▶지원 자격: 미국에서 고등학교에 재학 중인 모든 시민권자와 영주권자 학생에게 기회를 준다. 일부 대학에서는 서류미비자(불법체류자)에게도 장학금 혜택 기회를 주고 있다. 하지만 일부 대학에 그치는 만큼 지원하기 전에 대학 명단을 확인하는 게 좋다. 지원서는 온라인에서 작성하면 된다. 그외 추천서 2장 카운슬러 리포트 학교 프로파일 고교 성적표 대입시험 점수 세금보고서가 필요하다.

▶학업 기준: 다음은 그동안 결선에 오른 지원자들의 성적 프로파일이다.

-전교 등수 및 학급 석차: 전교 및 학급에서 상위 5~10%에 포함된다.

-성적 및 커리큘럼: 대부분의 과목에서 ‘A’를 받았다. 또 학교에서 제공하는 과목의 ‘아너(Honor)’반이나 대학학점이수 과목인 AP 또는 IB 수준을 택했다.

-대입시험: SAT(독해+수학)는 1310점 이상 ACT 종합 점수는 28점 이상이다. 이 외에 AP 또는 IB SAT서브젝트 시험 점수가 있으면 제출하는 것이 심사에 유리하다. 지원자는 비공식 점수 기록(unofficial test score report)을 지원서 작성 때 직접 등록하거나 고등학교 카운슬러가 보내면 된다. 하지만 결선에 오르면 칼리지보드나 ACT에서 공식점수 기록을 각 학교에 발송해야 한다.

예를 들어 캘텍은 SAT 외에 2과목 이상의 SAT서브젝트 점수를 요구하는데 수학 2 외에 생물(생태학) 생물(분자) 화학 또는 물리 중 하나를 선택해 제출해야 한다. 이외에도 다트머스 듀크 브라운 MIT도 SAT서브젝트 점수를 제출할 것을 권하고 있다.

그러나 올해는 팬데믹으로 대입시험 점수가 없어도 신청할 수 있다.

-추가 심사: 작문 능력이 좋은지 또 지적 호기심과 결단력이 있는 지를 에세이와 교사 추천서를 통해 확인한다.

▶소득 수준: 보통 결선 진출자는 연소득이 6만5000달러 미만(4인가족 기준)인 가정 출신이다. 하지만 연소득이 절대적 기준은 아니다. 지원자가 만일 재정적인 어려움을 겪고 있다면 제출된 서류를 검토해 장학생 자격이 적용되는지 결정한다. 경제적 기준을 검토하는 서류는 월급 명세서를 비롯해 비즈니스나 임차 소득 주식과 이자 배당금 은퇴연금 위자료 자녀 양육비가 포함된다.

지원자의 부모가 별거 중이거나 이혼했다면 양쪽 부모의 세금보고서를 제출해야 한다. 퀘스트브리지는 양육권이 없는 부모의 재산도 포함시켜 학자금 지원 규모를 책정한다. 하지만 지원자와 양육권이 없는 부모와 교류가 없다면 이는 적용되지 않는다. 가족 재산으로는 소유하고 있는 주택 비즈니스 또는 농장 현금 및 저금 투자금 그외 부동산이 검토 대상이다.

그 외에 개인이 가장인 자녀일 경우 가족수와 가족 중에 대학에 재학 중인 학생 수 실업 상태 무료 또는 저가 급식 수혜 대상자인지 포스터케어에 있었는지 또는 거액의 병원비를 지급하고 있는지 등을 검토해 학자금 지원 규모를 책정한다.

따라서 결선 진출자는 현재 소득수준과 경제적 상태를 증명할 수 있는 서류를 지원한 대학에 제출해야 한다.

결선 진출자의 재정은 퀘스트브리지와 지원한 대학에서 함께 검토한다.

▶개인적 사정: 지원서에는 지원자의 사정을 적을 수 있는 공간이 있다. 부모의 학력이 고졸 출신이라든지 어려운 가정을 돕기 위해 파트타임으로 일하며 돈을 벌고 있다든지 이혼한 싱글 부모를 대신해 동생을 돌보고 있다는 등의 개인적인 사정을 기록하면 결선 진출자 선발 심사에서 고려한다.

그외에도 커뮤니티에서 뛰어난 리더십을 발휘하고 있거나 특별한 재능이 있든지 또는 다양한 활동을 하고 있다면 역시 이 공간을 활용하면 된다.

▶서류 수속 과정: 결선 진출자는 11월 1일까지 지원한 대학에서 요구하는 추가서류를 제출해 재심사를 받아야 한다. 만일 지원한 대학에서 매치됐다는 합격 통보를 받으면 12월 1일까지 다른 지원서는 모두 기권해야 한다. 만일 원하는 대학에서 매치 통보를 받지 못했다면 12월 11일까지 서류를 추가해 정기 전형으로 접수하면 된다. 하지만 정기전형으로 합격했을 경우에는 전액 장학금이 아닌 일부 장학금만 받게 된다.

장연화 기자