최고의 리더십 배운다 3군 사관학교 입학 도전

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[커버스토리]
전액 장학금 지급하고 졸업 후 진로 보장돼

지난 6월 13일 진행된 웨스트포인트 졸업식에서 생도들이 임관식이 끝난 후 모자를 공중에 던지고 있다. [AP]

코로나19 팬데믹으로 대학 진학을 앞둔 고등학생들은 성적이 뛰어나도 졸업 후 취업에 대한 불확실성으로 불안해한다. 학업성적이 우수하고 체력이 뛰어나다면 사관학교 진학을 고려해보자. 입학 경쟁률이 아이비리그 못지않게 치열하지만 선발된 학생들은 실력과 인성을 겸비했다는 인정을 받고 국가를 위해 일하는 명예도 갖게 된다. 또한, 졸업 후에는 높은 연봉의 진로가 보장돼 있다. 육ㆍ해ㆍ공군 사관학교의 입학절차를 알아봤다.

웨스트포인트 생도들이 마스크를 쓰고 수업을 듣고 있는 모습. [웨스트포인트 페이스북]

‘웨스트포인트’ 육군사관학교 ‘아나폴리스’로 불리는 해군사관학교 ‘에어포스’ 공군사관학교는 매년 교육 전문지에서 발표하는 최우수 대학 순위에 이름을 올린다. 쟁쟁한 사립 및 주립대학들을 따돌리고 항상 높은 평가를 받는 이들 사관학교의 신입생 선발 과정은 아이비리그 못지 않게 까다롭다. 특히 성적 외에도 지원자의 인성과 도덕성 리더십 체력까지 심사하기 때문에 합격자들은 실력을 인정받는다. 지원서 시즌을 맞아 미국을 끌어갈 리더를 배출하는 3대 사관학교의 입학 전형을 알아봤다.

◆미국 사관학교 종류

미국의 사관학교는 모두 5곳이다. 육.해.공군사관학교 외에 해안경비대사관학교 해양사관학교가 있다. 가장 오래된 학교는 1802년 설립된 육군 웨스트포인트다. 그 뒤로 해군사관학교(1845년) 공군사관학교(1954년)에 이어 해안경비대사관학교(1876년)상선사관학교(1943)순으로 문을 열었다. 이들 학교는 모두 학비가 없다. 기숙사도 무료로 제공된다. 입학한 날부터 책값과 용돈 명목으로 매달 장학금이 지급된다.

웨스트포인트가 신입생에게 지원하는 용돈은 연간 1만 달러 정도로 월 900달러 수준이다. 졸업 후에는 소위로 임관돼 5년간 의무적으로 복무해야 한다. 이후 3년은 또 예비군(Reserved)으로 지내야 한다. 웨스트포인트에 따르면 이 기간 동안 받는 연봉은 평균 10만3323달러로 일반 군인보다 수만 달러가 많다. 일반 기업에 취업한 졸업생들 역시 연봉 수준이 높다. 페이스케일 웹사이트에 따르면 중간 경력을 가진 사관학교 졸업생의 연봉 수준은 12만7000달러 스타트 연봉은 7만6000달러. 다른 사립대 학생들과는 확연히 차이가 나는 수준이다.

◆입학 후 의무

사관학교는 신입생에게도 입학하고 나면 장교들과 똑같은 의무와 혜택을 제공한다. 하지만 그만큼 규율도 엄격하다. 매일 2~3시간씩 운동하는 건 기본이다.

학사 과정도 엄격하다. 영문학 전공생도 미적분학을 의무적으로 들어야 할 만큼 이과와 문과 분야 수업을 골고루 수강하도록 의무화하고 있다. 학생 대 교수의 비율은 일반적으로 10대 1을 넘지 않기 때문에 학생들이 단단한 기초실력을 쌓을 수 있도록 돕는다.

가장 큰 교육은 리더십이다. 그중에서도 팀워크를 중요하게 다룬다. 공부뿐만 아니라 정기적인 훈련도 진행되기 때문에 철저한 자신관리와 정신력 절제력이 요구된다. 사관학교를 지원하려면 지역 정치인의 지명을 받아야한다. 학생을 사관학교에 지명할 수 있는 정치인은 부통령 연방 상원의원 연방 하원의원 외에도 육군장관이 있다. 지역 정치인들은 대부분 성적 뿐만 아니라 커뮤니티 봉사 기록을 확인한다. 사관학교를 지원하고 싶다면 어릴 때부터 커뮤니티에 대한 관심과 봉사정신을 기르는 것이 필요하다.

사관학교들 역시 팬데믹에 따른 변화를 이해하고 대입시험(SAT/ACT) 점수를 필수에서 선택으로 변경했다. 성적도 알파벳 점수가 아니어도 인정한다. 시험이 취소돼 대입시험 점수가 없는 지원자의 경우 PSAT 점수와 학년 및 반 등수를 토대로 평가한다.

웨스트포인트

뉴욕시에서 허드슨강을 따라 북쪽으로 50마일 떨어진 웨스트포인트 지역에 위치해 있다. 1802년 당시 신생 미국의 군대를 이끌어가기 위한 설립된 이 학교는 프랑스의 사관학교를 모델로 삼았다.

1976년부터 여성의 사관학교 입학을 허용했는데 지금은 전체 생도의 10명 중 2명은 여학생일 정도가 됐다. 인종별로는 백인이 75% 라티노 10% 흑인 7.5% 아시안 5.5% 순이다. 일반적으로 1300명이 입학하면 1000명 정도가 졸업한다. 생도들은 학과 성적(55%) 뿐만 아니라 군사 지도력(30%)과 운동(15%)도 평가받는다.

지난해 신입생의 ACT 중간 점수는 영어 30 수학 29점 SAT는 독해 631점 수학 650점 작문 607점이다. 조기와 편입은 없으며 입학을 연기할 수도 없다. 가장 인기있는 전공은 공과로 생도 5명중 1명이 택하고 있다. 이 외에도 행동과학과 지도력 화학과 생물과학 토목과 기계공학 전기공학과 컴퓨터 과학 영어와 철학 외국어 지리와 환경공학 역사 법 수학 물리와 원자력공학 사회과학 시스템 공학이 인기 전공으로 꼽힌다.

▶지원절차

보통 11학년 12월부터 지역 담당자와 연락을 취해 1월에는 신청을 시작해야 한다.

2월에는 예비 성적표를 보내고 7월부터는 지역 담당자와의 인터뷰 8월에는 학교 평가 지원서와 체력평가를 12학년이 되는 9월부터는 신체검사와 지명 인터뷰를 한다.

마지막으로 12~1월 사이에 최종 성적표를 보내면 된다. 지원서는 12학년 10월 말에서 2월 사이에 접수한다.

합격 여부는 1월부터 5월에 알 수 있다. <표 참조>

직업군인의 자녀는 자동 자격이 주어지기도 한다. 육.해.공군 해병대 예비군 해안경비대에 8년 이상복무한 자의 자녀나 현직 육군이나 육군 예비군중 사령관의 지명을 받은 자 복무중 전사나 장애판정을 받은 군인의 자녀 무공훈장 수여자의 자녀 ROTC 책임자의 지명을 받은 학생 등은 자동 지원자격이 있다. 표 참조>

웨스트포인트 투어는 코로나19 사태로 캠퍼스 방문자를 제한하고 있다.

웨스트포인트 투어는 코로나19 사태로 캠퍼스 방문자를 제한하고 있다. 예약자는 지원서를 접수한 학생이어야 하며 동반 가족도 2명까지 가능하다. 그러나 코로나19 감염률이 높은 주나 국가 출신은 방문할 수 없다. 그외 방문자들도 도착 72시간 전 코로나19 관련 설문조사에 참여해야 하며 마스크 착용을 요구한다.

버추얼 캠퍼스 투어는 재학중인 생도가 직접 나와서 학교 시설부터 학업 모습 훈련 등을 보여주며 자세히 설명한다.
www.westpoint.edu

▶서머 리더 체험(SLE) 프로그램

웨스트포인트 진학을 고려한다면 11학년 때 서머리더체험 프로그램에 지원해 미리 경험해볼 것을 권한다. 웨스트포인트는 매년 500명을 선발해 캠퍼스에서 1주일동안 지내며 수업을 듣고 군사훈련과 각종 특별활동에 참여해 사관 생도의 삶을 경험하게 하고 도전정신을 측정한다. 비용은 460달러이지만 아깝지 않은 시간이 될 것이다.
www.westpoint.edu/admissions/summer-program

해군사관학교

지난해 1만5699명의 지원자 중 11% 뿐인 1426명만 합격 통보를 받을만큼 깐깐한 해군사관학교는 워싱턴 DC에서 동쪽으로 33마일 볼티모어에서 동남쪽으로 30마일 떨어진 메릴랜드의 주도 아나폴리스에 있다. 등록생(1194명)의 70%가 남학생으로 여학생 비율은 육사보다 높다. 전체 입학생의 72%가 백인이지만 아시안 학생도 9%를 차지해 인종간 다양성이 좀 더 넓다.

생도는 ‘미드맨십’으로 부르는데 이는 해군의 정식 계급이다. 생도들은 공학 과학 수학 인류학 사회과학 등 다방면의 교육을 받지만 특별히 미래 해군 기술 개발을 위해 과학.기술.공학.수학(STEM) 분야에 더 비중을 둔 커리큘럼을 배운다. 여름에는 교육용 함선에 직접 승선하여 경험을 쌓는다. 임관된 후에도 관련 분야에 적응을 빨리하고 문제를 해결하는 능력을 갖도록 돕는다는 취지다.

언어 분야도 집중적으로 지원하고 있다. 전공은 공대(우주항공 컴퓨터 전기 일반 기계 원자력 해양 시스템) 외에 아랍어 화학 중국어 컴퓨터 과학 사이버 작전 경제 영어 일반과학 역사 정보과학 (IT) 수학 해양건축 해양 전략연구 물리 정치 수리경제 등 25가지가 있다.

임관 전에 원하면 근교의 존스홉킨스 조지타운 조지워싱턴 메릴랜드 대학에서 석사학위를 받을 수 있는 과정에 지원할 수 있다. 로즈 장학생으로 선발됐다면 영국에서 학업을 마친 후에 임관받게 된다.

해군사관학교에서 진행하는 STEM 캠프에 참가한 고교생들이 실험하고 있다. [USNA 홈페이지]

▶지원절차

지원자의 연령은 지원연도 7월 1일 현재 만 17~23세이어야 하며 부양할 가족이 없는 미혼이어야 한다. 지원자는 지원서 외에 신체검사 체력검사 성적 시험 성적을 제출하고 인터뷰를 통과해야 한다.

웨스트포인트와 마찬가지로 부대통령이나 지역 연방 상.하원의원의 지명을 받아야 한다. 해양경비대 포함해 현역 군인의 자녀와 8년 이상 예비군 복무 기록이 있는 군인의 자녀의 경우 대통령의 지명을 받을 수 있다. 또 각 대학의 ROTC와 고등학교의 JROTC 부대도 3명씩 지명할 수 있다.

캠퍼스 방문은 온라인으로만 제공한다. 그러나 입학 담당자에게 직접 문의하고 싶다면 웹사이트에서 실시간 채팅이 가능하다. 전화나 이메일로도 문의의 가능하다.
usna.edu

▶고교생 서머 프로그램

해사는 11학년이 끝나는 기간에 맞춰 예비 지원자들을 위한 1주일짜리 서머 세미나를 진행하는데 예비 지원자라면 등록해서 경험할 것을 권하고 있다. 내년도 지원서는 1월 4일부터 접수한다. 합격자들은 직접 캠퍼스에 살면서 수업을 듣고 해사에서 진행하는 각종 특별활동과 운동 프로그램에 참여할 수 있다.
www.usna.edu/Admissions/Programs/STEM.php

또 9학년부터 11학년을 대상으로 한 서머 STEM(과학ㆍ기술ㆍ공학ㆍ수학) 프로그램도 운영한다. 서머 세미나처럼 1주일동안 진행되는데 9학년의 경우 6월 7~12일까지 10학년은 6월 14~19일까지 11학년은 6월 21~25일까지 각각 진행될 예정이다. PSAT 점수 등을 제출해야 한다.
www.usna.edu/Admissions/Programs/STEM.php

공군사관학교

콜로라도 스프링스에 위치한 공군사관학교는 공과 전공(항공 우주 토목 컴퓨터 전기 기계 시스템)과 행동과학 생물 화학 물리 컴퓨터보안 컴퓨터 과학 수학 기상학 운용연구 지리공간과학 군사전략 경제 영어 역사 법률 경영 철학 정치 외국학을 전공으로 제공하고 있다. 외국어와 종교는 부전공으로 택할 수 있다.

지난해 신입생의 평균 GPA는 3.86점. 전체 지원자 1만354명 중 11%인 1149명이 합격했으며 이중 98%가 등록했다. 신입생의 30%가 여성이며 10%가 넘는 134명이 아시안이다. 합격생의 SAT 점수는 독해력 610~700점 수학은 620~740점이다. 입학 심사시 학업 50% 과외활동 20% 인터뷰를 포함한 인성평가와 체력검사에 30%의 비중을 둔다.

공군사관학교 생도들이 시뮬레이션 프로그램으로 훈련 연습을 하고 있다. [AP]

▶지원 절차

다른 사관학교와 마찬가지로 미국시민권자이며 입학연도의 7월 1일에 만 17세 이상 23세 미만의 부양가족이 없는 미혼이어야 한다. 11학년 3월 1일부터 12월 31일까지 예비 설문지를 작성할 수 있다. 이때 정식 지원자격을 결정하는 것은 석차 GPA 시험점수 (SAT.PSAT.ACT.PLAN) 등이다. 그 다음에는 지명을 받아야한다. 지역구 하원의원과 연방상원의원은 각 사관학교에 항시 5명의 생도들을 지원할 수 있다. 지역구 사무실은 11학년 봄이나 여름에 연락해 문의해보는 게 좋다. 모든 조건이 충족되면 거주지역 연락담당관(Admissions Liaison Officer)에게 연락해 추가 정보를 받자. 이 담당관은 나중에 학생의 인터뷰도 진행하기 때문에 좋은 관계를 유지하면 좋다.

공군사관학교 캠퍼스는 다른 사관학교와 달리 개방돼 있어 연간 방문자만 100만 명 이상에 달하는 관광명소다. 그러나 팬데믹 이후부터는 일반인들의 캠퍼스 방문이 금지됐다. 예비 지원자는 캠퍼스 투어를 신청할 수 있는데 차량으로만 가능하다. 이 역시 인원이 제한돼 있는 만큼 온라인에서 신청해야 한다.
www.academyadmissions.com

장연화 기자