올바른 청소년 SNS 관리법… 대입 사정관 36%가 지원자 소셜미디어 조회

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COVER STORY l 대학 입시와 소셜미디어(SNS)

“2017년 하버드 입학불허 이후 증가
인종차별 발언은 합격취소에 결정적”

과거 개인의 영역으로 여겨지던 소셜미디어(SNS)가 공개적 플랫폼이 되며 과거 SNS에 올린 부정적인 게시물로 대학 입학이 취소되는 사례가 증가하고 있다.

올바른 청소년 SNS 관리법

한 때 개인의 소셜미디어(SNS)는 사적인 영역으로만 여겨졌다. 특히 청소년의 경우 또래 친구들과 유대감을 형성하며 자신의 생각과 의견을 공유하는 반(semi) 공개적인 플랫폼 등으로 여기곤 했다. 대부분의 대입 지원자 또한 공식적으로 제출하는 에세이, 자기소개서, 개인정보 등 외에 개인의 SNS에 올리는 글이나 사진 등이 대학 입학을 좌지우지할 정도의 영향과 책임이 따른다고 생각하지 않았다.

하지만 지난 2017년에 발생한 하버드 합격취소 사건을 통해 개인의 SNS가 대학 입학에도 영향을 미칠 수 있음이 확인됐다.

지난 2017년 발생한 이 사건은 가을 학기에 하버드 입학이 예정된 일부 학생들이 2016년 12월 ‘매력적인 부르주아 10대들을 위한 하버드 밈(meme)’이라는 이름의 페이스북 그룹채팅방을 개설하며 시작됐다. 그룹채팅에 참여한 학생들은 노골적인 성적 메시지를 공유하거나 소수인종 혐오 메시지, 성폭행 또는 홀로코스터 이미 등을 함께 공유하기에 이른다.

이 같은 채팅 내용은 하버드대 교내신문인 ‘하버드 크림슨’의 보도로 알려지게 됐고, 하버드는 2017년 4월 중순부터 그룹채팅에 포함된 학생들에게 공유한 사진과 경위 등을 설명할 것을 요구하기 시작했고 결국 5월 초 최소 10명의 학생에게 입학허가를 취소한다는 통지문을 발송했다.

지난해에는 풋볼선수로서 장래가 촉망받던 코넬대 예비 신입생이 인종차별적인 발언을 한 사실이 드러나 대학으로부터 입학 취소 통보를 받았으며 마르켓대는 조지 플로이드 사망 사건을 조롱하는 게시물을 스냅챗에 올린 예비 신입생의 입학을 취소시켰다. 플로리다대의 경우 인종차별적 발언이 담긴 게시물을 인스타그램에 올렸다는 이유로 우수 성적으로 입학한 아너스(Honors) 학생들의 입학을 취소시키며 ‘부적절한 SNS 사용 무관용’이라는 강경한 태도를 보였다. 이외에도 하비에 대학교, 남침례대학 등 다수의 대학도 인종차별 등의 내용이 들어간 게시물을 올린 예비 신입생의 입학 취소 대열에 합류했다.

갈수록 SNS 보는 사정관 늘어

입학 지원자의 개인 SNS가 대학의 의무심사 항목에 포함되어 있는 것은 아니다. 지원자 또는 입학 예정자의 SNS를 직접 찾아보는 입학사정관의 비율 또한 크지 않다. 하지만 이 비율은 2017년을 기준으로 점차 증가하고 있다.

입시 정보기관 ‘카플란테스트프렙’의 2018년 설문조사에 따르면 미국 대입 사정관의 25%는 지원자의 SNS를 실제로 확인한다고 답했으며 응답자의 57%는 지원자의 SNS를 검토하는 것이 ‘정당하다’라고 말했다.

2021년 기준 카플란테스트프렙의 설문조사는 지원자의 SNS를 검토하는 미국 대입 사정관 비율이 2018년 대비 11% 증가한 36%에 달하며 응답자의 65%가 SNS 검토를 정당한 것으로 보고 있다는 결과가 나왔다. 실제로 지원자 또는 입학 예정자의 SNS를 검토하는 횟수가 증가하는 것뿐만 아니라 검토가 필요하다는 인식 또한 증가하고 있다고 해석할 수 있다.

이렇게 대학들이 지원자 및 예비 신입생의 SNS를 예의주시하는 것 중 가장 큰 이유는 표준화된 점수로 지원자를 평가하는 방식에서 지원자의 전반적인 항목을 모두 평가하는 ‘종합적 입학사정제(holistic review)’가 중요시되는 입시 트렌드에 기인한다.

플로리다 소재 교육 컨설팅 그룹 ‘스코어 앳 더 탑 러닝 센터 앤 스쿨스(Score At The Top Learning Centers & Schools)’의 주디 로비노비치 공동대표는 “학생들은 숫자 이상으로 지원자를 평가하는 대학들의 추세를 이해할 필요가 있다”며 “만약 검토 중인 지원자의 지원서가 불확실하다고 판단되면 입학사정관은 지원자의 SNS를 들여다보게 된다”고 설명했다.

버지니아 소재 리치몬드 대학 메릴린 헤서 입학국장은 “캠퍼스에 상주하게 될 지원자를 뽑는 만큼 교실에 머물 학생을 뽑는 차원이 아니라 대학이라는 ‘공동체’에 어울릴 수 있는 인재를 뽑는 것”이라며 종합적 입학사정제를 위한 지원자의 SNS 검토의 이유를 밝혔다.

우수한 성적뿐만 아니라 공동체가 지향하는 가치에 부합되는 인재를 찾기 위해 다양한 배경을 검토하는 종합적 입학사정제의 특성을 고려할 때 인종차별 발언, 반복되는 부적절한 언어 사용, 성차별 또는 과도하고 폭력적인 정치적 발언이 포함된 SNS 게시물 및 대화내용은 대학의 부정적인 평가를 야기할 수 있다.

인종차별 발언을 한 예비 신입생의 입학을 취소한 플로리다 대학은 성명을 통해 “우리는 모든 인종, 배경, 종교가 동일한 가치를 지니며, 증오 없이 모든 가치가 사랑받고 환영받는 캠퍼스 공동체의 다양성을 지키기 위한 노력을 재확인한다”며 대학의 가치에 어긋난 SNS 활동에 경고를 했다.

대학 입학이 취소되는 최악의 상황을 피하기 위해 전문가들은 SNS 관리의 중요성을 강조하고 있다. 재미있는 게시물이더라도 타인의 오해를 사는 게시물은 지양하는 것이 좋다.

“사립대가 주립대보다 취소 결정 많아
극단적 주장·험담·비속어는 피해야”

사립대일수록 입학 취소건 많아

지원자 또는 합격자의 SNS를 확인하여 대입심사 또는 합격심사에 영향을 미친 사례는 공립대보다 사립대에서 더 많이 나타났다. 인사이드하이어에드가 지난해 발표한 자료에 따르면 2017년부터 2020년 사이에 부적절한 SNS로 입학 취소를 1회 결정한 공립대의 수는 전체 대학의 1%, 2-3회 결정한 공립대는 전체의 2%, 그리고 4-5회 결정한 공립대는 전체의 1%인 것으로 확인됐다.

사립대의 경우 부적절한 SNS로 입학 취소를 1회 결정한 수는 전체 대학의 7%, 2-3회 결정한 사립대는 전체의 3%, 4-5회 결정한 사립대의 수는 전체의 4%였다. 사립대가 부적절한 SNS 사용에 대한 입학취소 및 심사강화에 더 적극적인 모습을 보이는 이유는 수정헌법 제1조 ‘표현의 자유’에 대해 공립대에 비해 더 유연성을 가지고 있기 때문이다.

지난해 루이지애나 대학교와 미주리 대학교 예비 신입생의 SNS에서 인종차별적 발언이 담긴 게시물이 확인됐다. 하지만 두 학교 모두 입학결정을 철회하지 않았다. 이유는 주의 감독을 받는 공립대로서 표현의 자유를 침해해서는 안 된다는 것이었다.

미주리 대학교 클리프 스마트 총장은 성명을 통해 “공립대로서 우리는 법적으로 수정헌법 제1조 표현의 자유를 수호해야 하는 의무가 있다”며 “비록 마음을 상하게 하고 공격적인 게시물이지만 이 또한 표현의 자유로 봐야 한다”고 말했다.

하지만 공립대와 사립대 구분없이 만약의 경우를 위해서라도 SNS 관리에 신경을 쓰는 것이 바람직하다. 실제로 적은 숫자이긴 하나 플로리다 대학의 사례로 알 수 있듯이 여전히 공립대도 입학을 취소할 수 있다는 사례를 보여주었기 때문이다.

올바른 SNS 관리법

입시 정보기관 ‘카플란테스트프렙’은 대입을 준비하는 지원자 및 합격을 통지받은 예비 신입생을 위해 5가지를 고려하여 SNS를 관리할 것을 조언했다.

▶대학 지원에 필요한 내용인가: 대입 사정관이나 또는 최근 지원한 장학위원회 관계자가 새로 올라온 글을 읽어봤을 때 지원자에 대해 긍정적인 생각을 할 수 있는 글인지 고려해야 한다. 사진 속 지원자의 옷차림은 깨끗하고 포즈 역시 단정한 것이 좋다.

▶TV에서도 말할 수 있는가: 쉽게 말해 SNS는 개인적인 성향을 대중들에게 보여주는 활동이다. 때문에 언어사용에 주의해야 한다. 최악의 경우는 진학할 대학에 대한 험담이나 교사, 또는 근무한 회사나 업체의 대표나 상사 등에 대한 부정적인 내용을 쓰는 것이다. 이런 내용은 입학사정에 부정적으로 작용한다.

▶게시물에 과도한 논평이 담겨있는가: SNS에 올린 게시물에 논란을 일으키는 언급이 달린 논평들이 줄줄이 달려 있다면 그 게시물을 계속 유지할지 다시 한번 생각해봐야 한다. 중요하지 않은 내용에 올라오는 찬반의견을 계속 달고 있는 지원자의 모습이 시간을 허비하는 것으로 비칠 수 있다. 차라리 건설적인 다른 일을 하는 것이 좋을 수 있다.

▶재미있는 게시물인가: 단순한 질문이 아니다. 재미있지만 불쾌한 내용을 담고 있을 수 있다. 또는 게시물에 대한 설명을 많이 해야 이해되는 내용도 있다. 한 사람에게는 재미있게 보이지만 다른 사람은 오해할 수 있는 내용이라면 곤란하다. 만일 사람들의 오해를 차단하기 위해 게시물 내용을 구구절절 설명해야 한다면 차라리 올리지 않는 것이 좋다.

▶모든 사람이 읽어야 하는가: 만일 아니라고 생각이 든다면 그 게시물은 올리지 않는 게 좋다. 개인적인 소식을 나눌 때도 사용할 단어를 고르는데 신중하자. 과도하게 성취감을 설명하게 되면 자랑으로 보인다. 특히 고등학교에서 이룬 여러 활동 결과를 소개할 때 그렇게 해석될 수 있다.

이균범 기자