“대학은 과외활동 이력으로 지원자 특ㆍ장점 파악한다”

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[학부모 대입 코칭]

여름방학도 끝나고 이제 곧 새 학기가 시작되면 과외활동에 대한 고민도 함께 커진다. 어떤 클럽을 하는 것이 좋을지 아무것도 안 하고 그저 Academic에만 신경 써도 되는 것인지 인턴십이나 리서치가 중요하다는데 어디서 찾아야 하는지 등의 고민으로 학생이나 학부모의 마음은 조급해진다.

대학지원서에 중요한 부분을 차지하게 될 과외활동의 목적부터 살펴보자. 과외활동의 가장 기본적 3가지 요소이자 궁극적 목표는 Personal Qualities Intellectual Vitality Points of Excellence이며 과외활동을 통해 대학은 지원자의 특ㆍ장점을 파악하게 된다.

  1. Personal Qualities: 리더십 Commitment 봉사활동 등을 통해 드러나는 개인의 성품
  2. Intellectual Vitality: 전공과 연계된 활동들 지적 호기심 그리고 에세이를 통해 보이는 학구적 관심
  3. Points of Excellence: 특정 분야의 높은 성취도 및 경쟁력 있는 저명 프로그램 참여 및 수상 이력 (예체능 각종 Academic 관련 경시대회 시나 글쓰기 Debate Speech 등)

지원서에서 보이는 학생들의 과외 활동 모습은 크게 2가지로 구분되어 진다. 활동 범위에 있어 다양하지는 않아도 상당히 깊은 참여를 보여주는 그룹과 다방면의 활동에 활발하게 참여하는 모습의 그룹이 있다. National 수준급 운동 선수나 저명 음악 콩쿠르의 수상 등을 통한 특별한 재능이거나 수학이나 과학 경시 대회 등을 통하여 확실한 자신의 활동 프로필을 보여주는 것이 아닌 이상 혹은 전공에 대한 확고한 계획이 선 것이 아직 아닌 경우 보통 위의 두 종류의 중간에 어중간하게 걸쳐 있는 모습이 일반적이다. 고등학생에게서 볼 수 있는 일반적 모습으로 자칫 이것도 저것도 아닌 특징 없는 지원자로 남지 않기 위해서는 좀 더 계획적으로 프로파일을 만들기 위해 노력과 전략이 필요하다.

여기서 기억해야 할 것은 과외활동과 이력의 개발은 시간이 걸린다는 것이다. 이제 8 9학년이 된 학생들은 운동 음악 미술 봉사활동 등 여러 가지 활동에 참여를 해보도록 하자. 흥미가 조금이라도 있다면 주저하지 말고 시도해 보자. 이는 자신에게 가장 적합한 활동 혹은 전공과 연관성 있는 활동을 찾아 10 11학년에는 정리된 분야에 초점을 두기 위해서이다. 12학년이 되어 지원자들 사이에서 차별화되고 눈에 뜨이는 지원자로의 프로필을 만들기 위해서는 기억해야 할 것이 몇 가지 있다.

◇소속감과 연대감

학생들은 언제나 자신이 재학 중인 학교나 개인이 속한 지역에서 제공하는 기회를 우선적으로 활용하는 것이 좋다. 리더십이든 봉사 활동이든 언제나 교내에서 먼저 찾아 보고 시작하도록 하자. 대학들 역시 먼저 학교라는 공동체에 충실한 학생들을 원한다. 대학에 와서도 그럴 것이라고 생각하기 때문이다. 그런가 하면 학교에 내가 관심 있는 동아리나 프로그램이 없다면 적극적으로 구상하고 만들어내는 것도 소속감과 더불어 리더십을 보여줄 수 있는 좋은 기회가 된다.

◇Integrity and Commitment

장차 자기네 대학 공동체의 일원이 될 학생의 성품은 중요하다. 모든 활동을 4년 동안 무조건 해야 한다 라는 것은 아니지만 가치관과 일치하고 자신이 중요하게 여기는 활동이라면 끈기와 노력을 보이게 된다. 사소하게 여겨지는 일에도 적용된다. 예를 들어 수퍼에서 물건 정리를 하고 도서관에서 책 정리하는 일은 별 볼일 없어 보이겠지만 그 일을 통해 자신의 성숙도 책임감 등을 보여주는 것이 포인트가 된다.

◇리더십

리더십이란 ‘남에게 끼치는 영향’이라고 정의 내려볼 수 있다. 타이틀과 절대 혼동해서는 안 된다. 리더십은 개인이 가진 역량이 주변에 영향을 주어 긍정적인 변화를 가져 오게 하는 능력이다. 봉사를 통하여 나타날 수도 있고 프로젝트를 통한 기금 마련으로 보여 질 수도 있다. 얼마나 통찰력과 실행력을 가졌는지를 보고자 함이지 회장 혹은 부회장이라는 타이틀 자체가 리더십을 보여 주는 것은 절대로 아님을 기억하자.

서니 오 원장 / YES-FLEX Prep

▶문의: (858)386-0660, www.flexsandiego.com