대학 입시와 글쓰기: 책읽기의 힘을 활용하라

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대학 입시를 앞둔 학부모와 학생들 사이에서 영어 글쓰기 능력의 중요성은 날로 증가하고 있다. 특히 저학년부터 시작하여 대학 입시까지 이어지는 긴 여정에서, 영어 글쓰기 능력은 단순히 학교 성적을 넘어 사회에서도 필요한 필수적인 스킬로 자리 잡고 있다. 그렇다면, 저학년 때부터 큰 돈과 시간을 안들이고 대학 입시를 위해 자녀의 영어실력, 특히 글을 쓰는 능력을 확실하게 키울 수 있는 가장 효과적인 방법이 있다고 하면 믿겠는가? 바로, 우리 삶 곳곳에 존재하는 ‘책’이 그 해답이 될 수 있다. 당장에 주변을 돌아보자. 우리는 얼마나 많은 영어로 글을 쓰고 있는가? 아침마다 오는 문자메시지부터 학생이라면 수업에서 받는 숙제/과제들, 직장인이라면 자주 작성하는 메모랜덤 (memorandum) 까지 우리는 매 순간 글을 읽고 쓰는 능력을 시험받는다. 그 삶의 필수불가결한 글을 잘 쓰기 위해선 “책”을 읽기만 하면 된다.

왜 책을 읽어야 하는가?

많은 학교들이 저학년의 영어 과정에서는 영어의 기본기를 가르치기 위해 교과서를 적극적으로 활용하지만, 고학년을 향할 수록 학교들은 교과서보다 저명한 문학들을 교육을 위해 채택한다. 크게보면 문학은 영어를 넘어 예술, 문화, 역사, 그리고 창의적인 사고방식을 학생들에게 가르치며, 다양한 관점으로 세상을 바라보고 경험할 수 있도록 도와주기 때문이고, 반복적으로 읽다보면 복잡한 문장 구조와 글을 간결하게 쓰는 방법을 이해할 수 있기 때문이다.

그 증거로 많은 학교들이 영어 수업방식중 하나인 “하크니스 테이블 (Harkness Table)” 을 채택하고 있는데, 저명한 문학들을 숙제로 학생들이 책을 읽어오면, 선생님과 학생들은 원탁에 둘러앉아 해당 문학에 대해 자유롭게 토론하고 의견을 제시한다. 그 후 해당 토론과 감상 내용으로 에세이를 작성해오면 점수를 채점하는 방식인데, 이러한 교육 방식의 트렌드를 보면 책을 읽는 습관과 영어능력 향상의 밀접한 관계를 관찰할 수 있다.

읽기는 글쓰는 능력을 어떻게 향상 시킬까?

읽기는 글쓰기 능력을 다음과 같은 4가지 측면에서 향상시킨다:

1) 단어: 학생들은 책을 읽으며 모르는 단어를 찾아보며 뜻을 배우고, 시대적 배경이나 역사적 배경을 뜻하는 단어일 경우 해당 지식도 덩달아 배울 수 있게된다.
2) 문법: 저명한 문학들을 읽다보면 학생들은 자연스레 검증된 문법들을 머릿속에 기억하고, 글을 쓸때에 그 문법들을 무의식적으로 적용할 수 있게 된다. 무의식적으로 적용한 문법을 선생님들이 고쳐주며 학생들은 정확한 문법을 자기것으로 만들게 된다.
3) 문단 구조: 문단구조는 에세이나 학술자료 등을 읽을때에 학생들이 터득을 하며, thesis paragraph, body paragraphs, and conclusion 등 자세한 명칭은 9학년 이후에 배우게 되나 해당 문학들로 선행학습을 한 학생들의 글 이해도는 그렇지 않은 학생들과 확연한 차이를 보이게 된다.
4) 창의적 사고: 작가가 의도한 주제, 비유, 상징법등 문학 안에서 허용된 수많은 표현들과 장치들에 대해 학생들이 생각하게 되며, 배운 표현들과 장치들을 학생 본인의 글에 적용시키며 글의 질을 크게 향상시킬 수가 있다. 

어떻게 책을 읽어야 하나?

포모도로 독서법 (Pomodoro Technique)은 25분간 집중하여 책을 읽고 5분을 휴식한 후 다시 책을 읽는 것을 4번 반복한 후 30분 휴식을 배분하는 독서법인데, 현대사회에 스마트 폰 등 방해를 받을 수 있는 요소들이 많고, 저학년이기에 더욱 효과를 볼 수 있는 방법이다. 쉬는 날 부모님과 함께 독서를 하는 학생의 경우 집중해서 25분간 책을 읽고, 쉬는 5분동안 책의 내용에 대해 부모님과 얘기를 하면 효과는 더욱 극대화가 된다.

또한 대학입시적인 측면으로서는 학교 시험과 SAT/ACT 등 주어진 시간안에 글들을 속독하여 요점만 찾아 답을 해야하는 시험 시스템에 최적화 된 독서법이며, 포모도로 독서법으로 단련된 학생들과 그렇지 않은 학생들과의 차이는 유의미한 결과를 보인다.

이번 칼럼에서 다룬 책읽기 외에도 영어 글쓰기 실력을 키우는 데에는 여러가지 방법이 있으며, 학교수업과 대입 준비를 위해 필요한 탄탄한 글쓰기 능력을 키워주기 위한 특별 프로그램 등이 큰 도움이 되겠다.

크리스 차 원장 / 아이앤트에듀케이션
문의: (323)413-2977
iantedu.com