커뮤니티 서비스 활동 이력..리더십, 창의력, 헌신을 담아라

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[대입 가이드]

2020년 커먼앱(Common App)에 등재된 대학교 입학사정관들을 대상으로 실시한 설문조사에 따르면 어드미션 결정을 내릴 때 지원자의 커뮤니티 서비스 이력이 합격 결정을 판가름 짓는 요소가 될 수도 있다는 결과가 나왔다. 특히 공립학교에 비해서 사립학교가 지원자의 커뮤니티 서비스 활동경력에 더 큰 비중을 둔다는 통계가 나왔다.

특히 작년 많은 고등학교에서 나타났던 성적 인플레이션 현상과 더불어 SAT/ACT 점수의 선택적 심사제도로 인해 학생의 학업적 우위를 가리기가 더욱 어려워지고 있다. 그로 인해 커뮤니티 서비스 활동 이력은 학교가 원하는 학생을 선별할 때 경쟁을 끝내는 타이 브레이커로 작용하는 경우가 많다.

칼리지 어플리케이션 상에서 나의 커뮤니티 서비스 활동 이력은 어떻게 보여지며 의미 있는 활동을 찾기 위해 무엇을 해야 할까?

대학들은 학생들이 학교 클래스룸 안과 밖에서의 활동을 동등하게 중요시한다. 물론 학업 성적이 가장 중요한 요소이지만 교내 활동과 성적만으로는 어드미션에 충분하지 않다. 학생들은 학교 밖에서도 많은 사회 활동에 참여하면서 자신이 속한 로컬 커뮤니티에 기여하는 것이 중요하다. 그리고 그것을 가장 잘 나타낼 수 있는 방법이 커뮤니티 서비스 활동이다.

커뮤니티 서비스를 하는 주된 목적은 자신이 관심 있거나 잘하는 분야 안에서 자기만의 방식으로 사회에 의미 있는 기여를 하며 생각과 시야를 넓히는 것이다. 또한 이를 통해 인간적으로 성숙해지고 동시에 자신의 열정과 재능을 발견하는 데에도 의미가 있다.

대학들이 학생들의 커뮤니티 서비스 활동 이력을 통해 찾고자 하는 것은 인간성과 리더십 창의력 그리고 헌신이다. 그 중에서 염두에 두어야 할 것은 활동의 종류가 대학교들의 사명이나 가치관과 밀접하게 관련이 있는지를 찾는다는 것이다. 즉 커뮤니티 서비스를 통해 대학들이 학생에게서 찾고자 하는 캐릭터와 성격을 나타낼 수 있기에 학교가 원하는 성격의 학생을 선별할 때 기준으로 쓰인다.

커뮤니티 서비스 프로젝트를 찾을 때 알아 두어야 할 것들은 다음과 같다.

▶질 vs 양

대학 어드미션에 있어서 커뮤니티 서비스는 얼마나 해야 충분할까? 일반적으로 꾸준히 오랜 기간 커뮤니티 서비스에 참여하면 좋지만 많은 시간을 채우는 것이 전부가 아니다. 커뮤니티 서비스 활동의 양보다 질이 중요하기 때문이다. 대학 입학 사정관들은 커뮤니티 서비스를 통해 학생이 자기계발과 사회에 기여를 하기 위해 ‘무엇’을 ‘어떻게’ 했는지를 중시하기 때문에 자신이 오랫동안 헌신해 참여할 수 있는 소수 활동 몇 가지를 찾아서 보여주는 것이 중요하다. 하나의 테마나 목표에 대해 자신의 관심과 열정을 보여줄 수 있기 때문이다.

또한 서비스의 질이 중요하다고 해서 희소성이 있고 어려운 활동을 두어 번 하는 것이 임팩트가 있다는 말이 아니다. 어느 정도의 시간과 노력을 투자해야만 봉사 프로젝트의 퀄리티가 오르기 때문에 확실한 목표와 취지를 기억하며 봉사활동의 깊이를 시간에 따라 발전시켜야 한다.

▶깊이와 리더십

커뮤니티 서비스의 깊이와 퀄리티를 따질 때에는 자신의 리더십을 보여주는 것이 효과적이다. 리더십은 여러 가지 방면으로 비쳐질 수가 있는데 예를 들어 봉사활동 관련 프로젝트를 맡아 팀을 이끌어 진행하는 것 자신만의 프로젝트 만드는 것 등이 있다. 한 봉사활동에 꾸준히 참여를 하면서 자신의 활동기간과 비례하는 만큼 자신이나 그 활동에 대한 성숙도를 보여주어야 한다.

▶나에게 맞는 활동 (성격과 관심사)

커뮤니티 서비스 활동의 종류 또한 중요하게 선택해야 한다. 자신에게 가장 맞고 자신의 색을 뚜렷이 나타낼 수 있도록 도와줄 수 있는 활동을 선택해야 한다. 다양한 종류의 봉사활동보다는 자신의 캐릭터와 한 분야에 대한 열정을 대변해 줄 수 있는 몇 가지의 활동으로 추려서 하나로 어우러지는 테마를 완성하는 것이 중요하다.

커뮤니티 서비스를 통해 자신이 진정으로 발전하고 성장하는 것을 보여주는 것이 중요하다. 그렇기 때문에 많은 칼리지 에세이에서는 학교 밖의 커뮤니티 서비스를 통해 배운 점 그리고 자신의 세계관이 성숙해지고 넓어지는 것을 다루는 주제가 많다. 의미 있는 활동을 잘 찾아서 학업적 그리고 인격적으로 대학준비를 완성하는 것이 현명하겠다.

그레이스 김 원장 / 아이앤트 에듀케이션

문의: (323)413-2977

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