권위 자랑하는 ‘연방의회 봉사상’…4가지 목표 달성해야 자격 주어져

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[에듀 포스팅]

여름방학은 봉사활동에 있어 고등학생에게 매우 중요한 시기다. 9학년 진학을 앞둔 학생은 이 기간에 앞으로 4년 동안 수행할 봉사활동 계획을 수립해야 하고 현재 11학년은 그동안의 봉사활동을 마무리해 12학년 진학 후 대입 준비를 위한 시간을 확보해야 한다.

보통 봉사상이라고 하면 ‘대통령 봉사상’을 많이 생각하지만 가장 권위 있는 상으로 ‘연방의회상(Congressional Award)’이 있다. 이 상은 미국 의회에서 주는 상으로 봉사 시간 이수만으로 받는 봉사상과는 달리 서류 준비가 상대적으로 까다롭다. 봉사 시간에 따라 골드 상 실버 상 브론즈 상과 메달을 받을 수 있다. 프로그램 레벨마다 필요로 하는 ▶Voluntary Public Service(봉사활동) ▶Personal Development(자기 개발) ▶Physical Fitness(신체 단련) ▶Expedition/Exploration(모험/탐사) 등의 4가지 조건을 갖추기 위해 장기적인 목표 설정과 계획이 필요하다.

이 상을 받기 위해서는 먼저 www.congressionalaward.org에서 봉사 이수 시간을 확인하고 등록을 미리 해야 하며 등록비는 25달러다. 지원 연령은 13.5세에서부터 23세까지이다.

2018년 통계를 보면 미국 전 지역에서 신청한 학생 수는 4만3654명이며 매년 신청자는 증가하고 있다. 봉사 시간에 따라 학생이 원하는 메달과 증서 레벨이 달라지지만 신청자가 갖춰야 하는 4가지 조건은 모두 동일하다.

  1. Voluntary Public Service

다른 사람들의 이익을 위해 본인의 시간과 재능을 투입한 자발적인 커뮤니티 서비스다. 봉사 시간을 채우기 위해 여러 단체에서 행한 봉사 시간 합산은 인정하지 않는다. 모든 봉사활동은 특정 단체만을 위한 것이 아니라 커뮤니티 전체에 도움이 되는 한 가지 목표에 집중돼야 한다. 봉사의 대가로 보상을 받거나 혹은 졸업 요건 충족을 위한 봉사활동은 제외된다. 어드바이저의 서명과 간단한 코멘트가 필요하다. 간혹 학생들이 민간 기업에서 자원봉사하는 경우가 있는데 이것은 Personal Development에 해당 될 수 있다.

  1. Personal Development

특정 기술을 개발할 수 있는 새로운 관심사에 맞춰 지속해서 탐구하고 발전시키는 과정에서 자신의 능력을 향상시킬 수 있는 도전적인 액티비티를 해야 하는 섹션이다. 예를 들어 관심 분야 기업에서 파트타임 직을 수행할 경우 어떤 특정 업무에서 기술을 개발할 것인지 구체적인 목표를 세워야 한다. 목표에 따라 개인적인 관심사를 개발하고 경험을 쌓아 개인 능력이 발전됐다는 것을 증명해 줄 사람의 서명이 필요하다.

  1. Physical Fitness

학생 자신의 한계치를 넘어서는 새로운 신체 단련 목표를 세워 도전하는 섹션이다. 목표를 수치화해 측정이 가능해야 하고 그 이유도 분명해야 한다. ‘테니스부 주장이 되겠다’는 것과 같이 타인의 결정이 필요한 목표는 적합하지 않다. 개인적인 도전으로 체력 증진이나 삶의 질을 향상시킨 경험을 수치화해 눈에 띄는 성과와 발전한 모습을 보여줘야 한다.

  1. Expedition/Exploration

학생이 새로운 모험과 문화를 경험하기 위해 자립적으로 계획을 세우고 실행하는 섹션이다. 여름캠프나 대학 탐방 등은 학생이 직접 주도적으로 기획한 것이 아니기 때문에 이 섹션에 적합하지 않다. 이 섹션에서 학생들은 서류 준비에 가장 많이 실수하기도 한다. 기록이 정확하지 않아 서류 미비로 보충 설명을 요구하는 경우가 많다. 이 경우 2차로 다시 조정하라는 이메일을 받을 수 있다. 학생들이 여행을 계획해 진행했다면 처음부터 시간별로 여행 중 보고 듣거나 배운 내용 등을 자세하고 꼼꼼히 기록해 두는 것이 좋다.

이제 12학년이 되는 학생은 여름방학을 활용해 대학 원서를 쓰기 전에 탐사 여행을 떠나기도 하고 또 이 모든 것들을 정리해 두어야 한다.

수 변 원장 / 보스턴 에듀케이션

▶문의: (323)933-0909

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