“우리 아이 지금 행복해 보이나요?” 대화와 관심의 중요성

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에듀 포스팅

‘우리 아이 지금 행복해 보이나요?’

자녀가 얼마나 건강한 방식으로 사람들과 관계를 형성하고 변화에 적응하며 삶의 도전에 대처하는지를 보면 정신 건강의 정도를 볼 수 있다. 자신에 대해 더 행복하고 긍정적으로 느끼며 인생을 즐기고 있는 것 속상하고 실망한 마음을 누군가에게 털어버리는 것 가족 및 친구들과 건강한 관계를 맺는 것 활발한 신체 활동을 하고 건강한 식사를 하는 것 긴장을 풀고 밤에 푹 잠을 자는지를 지켜보는 것은 당연한 행동이지만 사실 이것이 잘 되지 않는 아이들도 너무나 많다. 청소년기는 정신 건강 문제에 위험한 시기가 되기 매우 쉬운데 이는 십대 청소년들은 짧은 시간에 많은 변화와 도전을 겪고 있으며 이들의 뇌가 아직 성숙해지고 있는 단계이기 때문이다.

◇인내와 관심

건강하고 행복한 자녀의 정서를 위해서는 무엇보다도 부모의 아이에 대한 사랑과 애정 그리고 보살핌이 우선시 된다. 아이의 삶에 어떤 일이 일어나고 있는지에 관심이 있다는 것을 보여주고 아이의 노력하는 모습뿐 아니라 좋은 점과 성취도 칭찬을 아끼지 말고 자녀의 생각과 의견을 소중히 여겨준다. 또한 자녀와 1:1로 그리고 가족 모두가 함께 시간을 보내는 것을 즐기는 것을 소홀이 해서는 안 된다.

한인 부모들이 가장 많이 저지르는 실수가 이때 학업에 대한 성과에 대한 이야기를 나누려고 하는데 이는 독약이다. 가급적 자녀가 자신의 감정에 대해 이야기하도록 격려하기 위해 인내하고 들어주는 것이 중요하다. 이는 자녀들이 어떤 문제에 대한 해결책을 찾아야 할 때 누구보다 부모와 함께 고민하고 일할 수 있는 기반을 만드는 일이 된다.

◇건강한 생활태도 관리

건강은 더 많은 에너지를 가지고 자신감을 느끼고 스트레스를 관리하고 잠을 잘 자도록 돕는다. 양질의 수면은 바쁜 생활에서 싸인 스트레스를 이기게 할 뿐 아니라 책임감 있는 생활을 관리하는데도 큰 도움이 된다. 고농도 카페인 음료수를 마시거나 전자담배 흡연 지나친 게임으로 망가진 수면패턴은 피로감을 주고 이는 성실한 생활을 방해하며 짜증이나 화를 내는 원인이 된다.

◇증세 조기 발견

우울해 보이거나 절망적인 말을 하거나 눈물을 자주 흘리고 의욕이 부족한 경우 또 학교 성적의 급격히 떨어지거나 계속해서 걱정 혹은 두려움에 시달리거나 아픈 일에 오래 머물거나 식욕을 잃거나 편식기 심하고 화를 내며 공격적 말이나 행동을 하고 악몽을 포함한 수면 문제에 시달리는 경우는 주의를 해야하는 경고 신호로 인식하고 관심을 기울여 대처해야한다. 십대들이 때때로 기분이 좋지 않고 의욕이 없고 잠을 잘 못 자는 것은 정상이다. 이런 것들이 항상 정신 건강 문제의 징후는 아니다. 하지만 만약 여러분이 다음의 징후 중 하나를 발견하고 그 징후가 몇 주 이상 지속된다면 여러분의 아이와 이야기하는 것이 중요하다. 다음 단계는 전문적인 도움을 받는 것이다.

◇대화와 공감

혹시 자녀의 정신건강이 걱정된다면 자녀와 대화를 시작하는 것이 첫 번째 단계다. 대화를 하는 것은 자신이 혼자가 아니며 부모가 관심을 가지고 있다는 것을 보여주는 가장 좋은 방법이다. 자녀와 대화하기 위해서 알아두면 좋은 팁을 소개한다. 어른들도 스스로 해결할 수 없는 문제가 있다는걸 알리고 힘들 땐 다른 사람의 도움을 받는 것이 더 쉽다는 것을 집어준다.

또래의 다른 아이들도 걱정하거나 스트레스를 받고 슬퍼하는 일들이 있으며 개인적인 생각과 감정에 대해 터놓고 이야기하는 것은 무서울 수 있다고 공감해 주는 것이 도움이 된다. 이런 대화를 함으로써 상황을 균형 있게 바라보고 감정을 더 명확하게 정리하는데 도움을 줄 수 있다. 만일 부모와 대화하고 싶지 않을 때는 고모나 삼촌 가까운 가족 친구 신뢰할 수 있는 스포츠 코치나 종교 지도자와 같은 다른 사람들과 대화하거나 필요에 따라 전문가와의 상담해 보는 것도 추천한다. 정신 건강 문제는 저절로 나아질 것 같지 않다. 또한 정신 건강 악화 또는 관리되지 않는 정신 건강 문제는 자녀의 건강 신체 건강 학업 관계 및 사회 신체 교육 발달에 영향을 미칠 수 있다.

새라 박 원장 / A1 칼리지프렙

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