[Architect 직업] 자격증 취득 프로그램과 학위

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건축가는 장인의 부류로 사유지나, 상업용 건축, 또는 정부기관의 의뢰를 받아 건축물을 구상한다. 건축가들은 혼자 일을 하지 않고 인테리어 디자이너, 도시 설계사, 그리고 토목공과 같은 관련 직종의 전문가들과 함께 일을 한다.

U.S. BLS (Bureau of Labor Statistics) 조사에 따르면 건축가의 평균 연간 수입은 2020년 기준으로 8만750달러로, 2030년까지의 직업 전망 및 일 자리 수 증가 기대치는 2020년도에 비해 1% 증가할 것이라고 예상한다. 다른 직종들의 평균 성장률 4%에 비해 많이 느린 편이다.

건축산업은 시장 경제 상태에 많은 영향을 받는데 경제 침체기에는 건축 의뢰가 줄어들어 큰 타격을 받기에 인내와 끈기가 요구되는 직업이다. 그럼에도 자신의 설계로 지어진 건축물들이 수십 년 동안 지역의 풍경을 조성하고 사람들의 기억에 남는다는 점에서 멋지고 로망이 큰 직업군이다.

두 종류의 건축학 프로그램

건축가로 일을 하기 위해서는 결국 주 (State) 라이선스를 취득해야 하기에 의사나 변호사와 같이 전문직으로 취급 받는다.

라이선스를 취득하기 위해 우선 이수해야 하는 프로그램과 학위에는 두 가지가 있다.

  • Bachelor of Architecture (B.Arch)를 제공하는 5년 Undergraduate 프로그램
  • Master of Architecture (M.Arch)를 제공하는 2~3년 Graduate 프로그램

많은 대학은 5년 전문 B.Arch 프로그램이 아닌 일반 학사 학위로 B.S. in Architect 또는 B.A. in Architect라는 이름으로 건축학도들을 키우는 프로그램들을 가지고 있다. 일반 학사직인 BS/BA 학위를 취득 할 경우, 라이선스가 발급되지 않고 인정을 받지 못하기 때문에 Graduate 프로그램을 통해 M.Arch와 주 라이선스를 발급받을 수 있는 조건을 만들어야 한다.

그러므로 건축가가 되고 싶은 고등학생들은 필히 자신이 지원하고자 하는 대학에서 제공하는 Architecture 프로그램이 어떤 종류인지 파악하는 것이 중요하다. National Architectural Accrediting Board 웹사이트 (www.naab.org)에 들어가 인정되는 대학교와 프로그램을 찾아보는 것이 한 방법이다.

장래 희망이 건축가가 되는 것이 확실하다면 5년 B.Arch 프로그램을 이수하는 것이 가장 빠르고 비용이 적은 방법이다.

건축에 관심이 있지만 확실치 않다면 일반 BS/BA 학위를 취득 후 M. Arch 프로그램을 고려 하는 것이 좋은 방법이다. 5년 B.Arch 프로그램 루트의 평균 학비는 약 9만 달러지만 인∙아웃 오브 스테이트와 학교에 따라 격차가 크다.

몇몇 주에서는 위 두 가지 프로그램을 밟지 않고도 라이선스를 취득할 수 있는데, 그럴 경우 수년간 견습생으로 일 하는 것이 요구 되기에 그 과정이 더욱 길어진다.

그레이스 김 원장 / 아이앤트에듀케이션
문의: (323)413-2977
www.iantedu.com