사이언스 올림피아드, 확실한 대학 합격 차별화 요소

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(사진=과학 올림피아드(Science Olympiad) 대회 공식 웹사이트 캡처)

STEM 관련 전공분야는 대학 지원에 있어 그 어느 때 보다 치열한 경쟁을 보이고 있다. 따라서 해당 관련 전공을 지원하는 것은 웬만한 준비가 동반되지 않고는 쉽지 않은 도전이 된다.

경쟁력을 갖춘 지원자가 되기 위하여 관련 프로그램이나 올림피아드 등의 경시대회에 참여하는 것은 대학 지원 시에 지원자의 과외 활동에 대한 열정과 참여를 강조하여 높은 GPA와 우수한 시험 점수를 가진 다른 지원자들과의 경쟁에서 본인을 차별화하는 좋은 방법이 된다.

내셔널 대회 레벨의 아카데믹 경시대회 중 하나인 올림피아드는 물리(USAPhO), 화학(USNCO), 바이오(USABO), 등과 더불어 ‘사이올리’라 알려져 있는 사이언스 올림피아드가 있다.

과학 올림피아드(Science Olympiad) : 대회 웹사이트 www.soinc.org

물리, 화학, 바이오 등으로 명확히 구분 되는 다른 대회들과 달리 다양한 분야가 이벤트로 제공되는 본 대회는 15명의 학생으로 구성된 학교팀이 유전학, 지구과학, 화학, 해부학 및 물리학, 지질학, 기계 공학 등 포함 Writing이 요구되는 이벤트까지 총 23종목의 과학 분야를 망라하는 명실상부한 종합적 과학 경시대회이다.

대회는 Study, Build, Lab의 세 가지 이벤트로 나뉘어 진행되는데  ‘Study’는 특정 주제에 대한 필기 이벤트, ‘Build’는 특정 작업을 수행하고 주어진 기능을 최대화하는 구조를 설계 및 구성해야 하는 이벤트이며, ‘Lab’은 참여자들이 개념적 질문에 답하는 것과 더불어 실험을 수행해야 하는 이벤트이다. 총 23개의 과학 종목이 포함되어 진행된다.

대회는 학년에 따라 중학생은 Division B, 고등학생은 Division C로 나눠지며 지역대회와 주대회를 거쳐 최종 결승을 치르게 된다. K-6의 초등학교 레벨은 Elementary Science Olympiad (ESO) program에 도전해 볼 수 있다.

참여를 원하는 지원자는 학교팀에 조인해야 하며, 팀 구성 과정에서 스포츠팀 결성과 비슷한 형식으로 tryout을 하거나 인원을 구성하게 된다. 대회는 23개의 다양한 이벤트를 15명의 팀원이 분담하여 참여하게 되므로 보통 3~4개의 이벤트를 한 개인이 담당하게 되고 어떤 분야에 어떤 팀원을 배치할지도 대회 참가 주요 부분이 되므로 평소 많은 연습과 팀워크가 중요하다. 대회 공식 웹사이트는 www.soinc.org이며, 과정별 운영방식, 이벤트 내용들은 리소스 사이트(https://www.soinc.org/events/2023-event-table)에서 확인 가능하다.

다음은 Science Olympiad 대회 이벤트 목록들 중 일부이다.

▶Anatomy and Physiology (해부학 및 생리학) : 호흡기계, 소화계, 면역계의 해부학과 생리학에 관한 이해를 통한 준비

▶Astronomy (천문학) : 천문학 질문, 특히 항성 진화 및 변동성에 대한 예상 질문

▶Bio Process Lab (바이오공정 연구실) : 중학교 및 고등학교 수준의 생명 과학 과정을 통해 참여자의 실험실 기술을 평가

▶Bridge (다리) : 가장 높은 구조 효율성을 가진 구조를 구축해야 함

▶Cell Biology (세포생물학) : 세포 생물학에 대한 강력한 이해가 포함되어야 함

▶Chem Lab (화학 연구실) : 산화, 환원 및 주기성에 대한 지식

▶Code Busters (코드 버스터즈) : 암호화된 메시지를 해독하고 암호 분석을 효과적으로 사용하기 위한 팀 작업

▶Crime Busters (범죄 버스터즈) : 증거를 사용하여 범죄 해결 능력 증명

▶Disease Detectives (질병 탐정) : 다양한 인구 집단의 질병에 대한 과학적 연구 참여

▶Dynamic Planet (역동적 플래닛) : 지구의 담수 시스템에 중점을 둔 작업

▶Fermi Questions (페르미 질문) : 페르미 질문에 답하는 방법을 알고 있는지에 대한 확인

▶Flight (비행) : 비행 시뮬레이션을 설계, 구축 및 테스트하는 능력을 평가

▶Forensics (법의학) : 범죄 분석 및 법의학 연구

▶Green Generation (녹색 세대) : 인간이 환경에 미치는 영향에 대한 이해

▶Meteorology (기상학) : 정성적 및 정량적 분석을 통한 기상 기술 탐구

▶Remote Sensing (원격 감지) : 원격 감지 데이터 및 계산 기술을 통해 기후 변화 프로세스 분석

▶Road Scholar (로드 학자) : 도로, 지도, 지도 및 위성 이미지에 대한 질문

▶Solar System (태양계) : 태양계와 그 너머에 대한 질문

▶Sound of Music (사운드 오브 뮤직) : 특정 옥타브와 톤에 맞게 장치를 만들고 조정할 준비를 해야 한다.  또한 음악과 소리의 물리학에 초점을 맞춘 필기 물리학 테스트를 완료해야 함

▶Wifi Lab (와이파이 랩) : 참여 학생들은 Wi-Fi 안테나를 만들게 되며 이 Wifi 이벤트에는 전자파 전파에 대한 지식을 알아보는 서면 평가도 포함된다.

과정에서 얻는 경험과 좋은 결과가 가져다주는 장점이 있는 반면 분명 단점도 존재한다. 여느 과외활동처럼 재미로 혹은 단순 관심만으로 참여할 수 있는 행사는 절대 아님을 알아야 하며 흥미 이상의 열정이 있어야 필요로 하는 시간이나 에너지를 감당할 수 있음을 기억하자.  

Sunny Oh, YES-FLEX Prep 원장
sunny@flexsandiego.com
714-656-5868