학력 경시대회…학업 성취와 문제 해결 능력·팀워크 키우는 최고 경력

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학력경시대회 참여는 학생의 지적 능력과 문제해결, 팀워크 능력을 보여줄 수 있는 기회이다. (사진=학력 10종 경기 (Academic Decathlon) 웹사이트 캡처)

지원서 작성 시 학생의 주요 활동인 학업 활동을 활발히 한 학생들은 당연히 우수한 후보자가 될 것이다.  첫 번째로 보이는 것은 학교 성적과 수강한 학과목을 통한 성과일 것이고 두 번째로는 우수한 표준 학력 테스트 결과일 것이다. 그러면 그 이외에는 무엇이 있을까? 일반적으로 과외 활동이라고 하면 봉사활동이나 예체능 등의 특별활동을 먼저 떠올리지만 시각을 조금만 돌려 생각하면 학업적 과외 활동에서 성취감을 느끼고 성장하는 학생들이 많다는 것을 볼 수 있다.

 학력경시대회(academic competition)는 학생의 지적 능력을 보여줄 뿐 아니라 팀의 일원으로서 일할 수 있는 능력을 보여주는 최고의 경력이 된다.

수준 높은 대회는 학생들이 지식과 기술을 크게 발전시킬 수 있도록 다양한 훈련과 프로그램을 제공한다. 수준 높은 경쟁은 모든 아이들이 그들의 능력을 더 높은 수준으로 확장하고 생산적으로 일할 수 있는 습관을 기르는 데 도움을 준다. 수준 높은 경쟁은 아이들에게 역사학자, 과학자, 수학자 또는 작가의 지적 활동과 습관들을 배우게 된다. 또한 학력 경시 대회는 문제 해결 능력을 보여 줄 수 있는 가장 좋은 방법으로 스포츠와 음악과 같은 전통적인 과외 활동이 아니지만 충분히 개인의 관심분야에 대한 깊이 있는 능력을 보여 줄 수 있다. 또한 이런 대회는 대부분 팀으로 출전하기 때문에 팀워크를 할 수 있고 압박감을 받는 상태에서도 자신감을 유지할 수 있다는 것을 대학들에게 보여줄 수 있다.

학력경시 대회는 그 수를 헤아릴 수 없이 많다.  많은 학생들이 자신을 위한 도전의 기회를 삼기를 바라는 마음으로 몇 개의 예시를 제시한다.  

▶학력 10종 경기(Academic Decathlon)= 10개의 다른 종목을 특징으로 하는 이 대회는 모든 팀은 성적이 다른 아홉 명으로 학생으로 구성되는데 평점이 3.75에서 4.0 사이인 세 명, 평점이 3.0에서 3.75 사이인 세 명, 평점이 3.0 이하인 세 명의 학생으로 구성된다. 만일 현재 다니는 고등학교에 팀이 없다면 지도교사 한 명과 9명의 학생의 팀을 짜서 시작할 수 있다. 대회 기간 학생들은 객관식 질문에 답하고, 연설을 하고, 인터뷰 질문에 답하고, 에세이를 쓰게 된다.  

▶학력 10종 경기: 개인전(Academic Decathlon: Individual Competition)= 홈스쿨링 학생이나 대안 프로그램에 참여하는 학생들을 위해 고안된 개별 버전의 아카데믹 데카슬론은 온라인에서 열린다. 원래 10개 종목 중 8개 종목이 개인전에 제공된다. 시험 범주에는 미술, 경제, 문학, 수학, 음악, 과학, 사회과학이 포함되며 에세이를 완성해야 한다.

▶콘래드 스피릿 오브이노베이션 챌린지(Conrad Spirit of Innovation Challenge)= 2명에서 5명의 학생들로 구성된 팀은 심각한 글로벌 문제에 대한 해결책을 찾기 위해 일한다. 최종 후보자는 장학금, 특허 지원 또는 IP 라이센스 부여, 혁신 미세 조정 및 회사 설립에 대한 도움을 받을 수 있다.

▶데이비드슨 펠로= 데이비드슨 펠로 대회는 최대 5만 달러의 상금을 놓고 겨루는 학력 경시 대회로 18세 이하의 학생들이 참가할 수 있다. 과학, 기술, 공학, 수학, 문학, 음악, 철학, 그리고 기타 주제가 있으며 자신만의 프로젝트(significant work)를 제출해야 한다.  

▶봇볼 교육 로봇 프로그램(Botball Educational Robotics Program)= 7주 동안 중고등학생들은 C에서 프로그래밍을 배우고 키트를 사용하여 자율적으로 작동할 수 있는 로봇을 만들고 프로그래밍한다. 학생들은 지역적으로 그리고 국제적으로 경쟁한다.

▶카리브 수학 대회= 세계적인 온라인 대회로 학년 내 6번 열린다. 대회 당일에는 5개의 대회가 개최되는데, 각 등급의 3~4등급(무료), 5등급과 6등급, 7등급과 8등급, 9등급과 10등급, 11등급과 12등급이다. 카리브컵에서 각 학생의 순위는 학년 동안 6개 대회 중 최고 5개 대회에서 거둔 성적에 따라 결정된다. 이전의 모든 공모전들은 연습 시험으로 온라인에서 무료로 이용할 수 있다.


새라 박 원장 / A1칼리지프렙
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