CA 거주 불법체류 학생 학비보조 가능

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[학자금 인사이드]

California Student Aid Commission(CSAC) 홈페이지 캡쳐

불법체류 신분(undocumented student) 학생의 대학 학비보조(financial aid) 신청에 대한 칼럼 시리즈를 읽고 다수의 학부모가 문의를 해왔다. 캘리포니아주 이외 여러 지역에서 문의 전화를 받았다. 문의 전화의 공통점은 불법체류 학생의 경우 재정보조를 받지 못하는 것으로 알고 있었다는 것이다. 물론 틀린 말은 아니다. FAFSA를 통해 받게 되는 연방정부의 학자금 보조는 받을 수 없다. 하지만 캘리포니아 지역 학생들은 받을 수 있는 방법이 있다.

캘리포니아 거주하면서 캘리포니아에 있는 주립대학(UC 계열 CSU 계열 그리고 커뮤니티 칼리지)에 다니거나 진학 예정의 학생은 캘리포니아 주정부가 제공하는 대학 학비보조를 받을 수 있다는 사실을 꼭 알아야 한다.

어제 상담한 부모의 경우도 자녀가 DACA(Deferred Action for Childhood Arrival)에 해당되는 현재 불법체류신분이며 캘스테이트 대학(CSU) 2학년에 재학 중인데 학비보조를 받을 수 있다는 사실을 알지 못해 그간 신청하지 않았었다는 것이다. 그래도 지금이라도 알게 되어 다행인 것은 남은 학년 동안은 학비보조를 받을 수 있다는 것이다.

부모의 세금보고는 있다면 좋겠지만 없어도 관계없다. 이렇듯 그냥 안 된다고 포기하는 것이 아니라 어떤 다른 방법이 있는지 알아보는 것이 중요하다. 영주권자나 시민권자이든 아니면 불법체류학생이든 특히나 장학금(scholarship)의 경우 대부분이 학생의 체류 신분과 무관하게 제공되고 있으므로 찾아보는 것도 중요하다고 하겠다.

2002-2023년도 FAFSA나 CSAC(California Student Aid Commission)를 통한 학자금 보조 신청은 2021년 10월1일부터 벌써 시작되었다. 벌써 신청을 끝낸 학부모들도 다수이다. 학자금 보조 신청은 빠르면 빠를수록 좋다.

FAFSA, CSAC 신청을 하기 위한 준비는 어떻게 하여야 하는가?

1) 10월 1일이 시작이다. 마감은 각 주정부나 프로그램에 따라 다를 수 있다. 연방정부의 마감일은 6월30일이다. 캘리포니아의 경우 3월1일이 마감이므로 잘 알고 가능한 빨리 신청하도록 하자.

2) 신청을 위해 서류를 준비하도록 한다. 세금보고 서류와 필요한 자료 등을 잘 챙겨 준비하고 이를 잘 보관하도록 한다. 학교에서는 때에 따라 제출한 내용에 대해 증명을 요구하기도 한다.

3) FAFSA 아이디(ID)를 만들어둔다. FAFSA에 등록해서 사용자 이름과 비밀번호를 만들어 놓도록 한다. 대부분의 학생이 부모의 수입이나 재산을 반영하지 않는 독립(independent) 학생이므로 부모님의 FAFSA 아이디도 만들어야 할 것이다.

4) FAFSA를 신청하기 전에 신청에 필요한 내용을 알기 원하면 웹 워크시트(Web Worksheet)를 활용해서 알아볼 수 있다. 홈페이지(www.Studentaid.gov/help/fafsa-worksheet)에 가면 FAFSA worksheet를 찾을 수 있다.

5) 2022-2023년도 FAFSA 신청을 위해서는 2020년 세금보고가 필요하다. 아직 세금보고를 하지 않았다면 서둘러 하도록 한다.

6) 입학원서를 제출한 각 대학들이 학비보조를 위해 어떤 신청을 원하는지 확인하도록 한다. FAFSA만 신청하면 되는지 FAFSA와 CSS 프로파일(Profile)을 다 신청해야 하는지 대학이 따로 원하는 신청서가 있는지 꼼꼼히 살펴 확인해야 한다.

모든 사립대학이 CSS Profile을 원하는 건 아니다. 예를 들어 캘리포니아에 있는 페퍼다인 대학(Pepperdine University)이나 채프만 대학(Chapman University)의 경우 FAFSA만 신청하면 된다.

이러한 준비도 필요하지만 학비보조를 받기 위한 재정준비 또한 매우 중요하다. 수입이나 재산에 대한 내용들이 학비보조 금액을 결정하기 때문이다. 가능한 준비를 잘해서 부모님의 학비부담이 적게 되도록 해야 하겠다.

▶문의: (213)200-5386 pinnacleaid2020@gmail.com

크리스틴 이 대표 / 피너클 아카데미 에이드