[Diversity Essay ①] 대입 심사에서 ‘다양성’이 의미하는 바는

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최근 대학교 입학 심사에 관련한 Affirmative Action 폐지로 인해 올해 2023-24 시즌부터 입시 전략과 결과에 대한 많은 변화가 생겨날 것으로 보인다. 각 대학교가 매년 공개하는 “신입생 프로필”에 나타나는 인종 별 신입생 비율 또한 크게 바뀔 것으로 예상된다.

많은 미국 대학들은 재학생들이 서로 문화적, 인종적 다양성과 융합을 통해 세상을 바라보는 시각을 키우는 것을 핵심 교육 철학으로 여기고 있다. 때문에 Affirmative Action 폐지는 학교의 입장에서는 반갑지 않은 결과로 받아들여지고 있으며, 그에 따라 교내 다양성 유지를 위해 많은 학교들이 올해 다양성에 관련한 새로운 서플리멘탈 에세이 주제를 내놓았다.

예를 들어, 예일 대학교가 새로 소개한 ‘선택 사항’인 다양성 프롬프트는 이렇다:

대학 생활을 더욱 성공적이고 풍요롭게 해줄 것으로 여겨지는 자신의 개인적인 배경 및 경험에 대해 생각해 보아라. 그 경험이 자신을 어떻게 형성했는가? (400자 내외)

이 새로운 주제는 선택 사항이지만, 다른 지원자보다 자신을 돋보이게 할 수 있는 기회이므로 대수롭지 않게 여기지 않는 것이 좋다. 꼭 작성하도록 하자.

학생들이 거치는 한 가지 흔한 질문 또는 혼동은 학교에서 ‘다양성’이 정확히 무엇을 의미하는지를 해석하는 부분에서 보인다. 다양성이란 인종, 사회적 지위 또는 성적 취향과 같은 것을 의미할 수 있으며, 이러한 주제는 에세이를 작성하기에 좋은 주제가 될 수 있지만, 다양성이 이러한 것에만 국한되어 있다고 생각하지 말자. 대신, 다른 사람들이 가지고 있지 않은 내 경험을 통해 얻은 신념 또는 관점, 특히 내가 캠퍼스에 가져올 수 있는 관점은 무엇일지 폭넓게 생각을 해보자.

해야 할 일과 하지 말아야 할 일
  1. 입학사정관이 나에 대해 더 많이 이해하는 데 어떻게 도움이 될 지 생각해 보자.
    GPA와 시험 점수에서는 볼 수 없는, 지극히 개인적인 면을 보여줄 수 있는 또 다른 좋은 기회이다.
  1. “다름”이 인종이나 사회 계층만을 의미한다고 생각하지 말 것.
    “다름”을 정의하는 방법은 매우 다양하다.
  1. 자신이 다른 사람들과 다른 모든 방식에 대해 폭넓게 생각해 보자.
    여러 가지 방법으로 다양성 에세이에 접근하는 방법은 ‘커뮤니티’ 서플리멘탈 에세이를 작성하는 것과 비슷하다.

시간을 절약하려면 에세이의 많은 부분을 재사용할 수 있는 경우가 많으므로 커뮤니티를 언급하는 프롬프트와 다양성에 초점을 맞춘 프롬프트에 모두 사용할 수 있는 “통합” 에세이를 작성해 놓는 것이 좋다. 또한 나의 정체성과 관점(나의 관점이 항상 커뮤니티와 일치하지는 않을 수도 있으며, 이것이 문제가 되지는 않음)에서 생각해 볼 수도 있다. 이에 대한 내용은 다음 번 기사, “다양성 에세이를 단계별로 작성하는 방법”에서 더욱 자세히 다루도록 하겠다.

  1. 나의 특권에 대한 클리셰적인 표현은 피하도록.
    다양성/특권에 대한 일반적인 에세이는 다음과 같이 구성된다:

글쓴이가 길거리에서 누군가를 지나친다. 글쓴이는 그 사람이 자신보다 형편이 좋지 않고 아예 신발을 신지 않은 것을 발견한다. 그 후, 글쓴이는 자신이 누리고 있는 많은 것들에 대한 수치심과 고마움이 뒤섞인 감정을 묘사한다. 그 사람에게 음식이나 돈을 기부하면서 기분이 좋지만 기분이 죄책감이 들기도 하고, 기부를 하지 않아도 죄책감이 든다.

이러한 종류의 흔한 스토리는 몇 가지 큰 문제가 있다.

상호작용이 너무 미미하기 때문에 설득력 있는 분석 및 인사이트가 나오지 않을 가능성이 높다. 결과적으로 이러한 에세이는 “감사할 것이 너무 많다는 것을 깨달았다”라는 식의 진부하고 공통된 주제로 끝나는 경우가 많다.

자신이 가진 특권을 이해하는 것은 매우 중요하다. 하지만 이런 에세이에서 특권을 깨닫는다는 것은 순진함이나 무지와 같은 부정적이거나 완전히 부정적인 특성을 보여줄 위험 또한 있다.

  1. 다양성의 이러한 측면을 통해 내가 깨닫고 계발한 가치와 연결할 것.
    입학사정관들이 이러한 다양성 요소가 여러분의 가치와 인사이트를 형성하는 데 어떻게 도움이 되었는지 알 수 있도록 하자.

그레이스 김 원장 / 아이앤트에듀케이션
문의: (323)413-2977
iantedu.com