‘Likely Letter’ 합격 보증 못 해…졸업 때까지 최선 다해야

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3월 말 혹은 4월 초에는 거의 모든 대학에서 해당 대학에 지원한 지원자들의 합격 발표가 있는 시기이며 그 합격 발표 이전에 탑 명문 대학에서 ‘Likely Letter’란 것을 지원한 특정 학생에게 보내기도 하며 한인 학생들도 벌써 이런 편지를 받은 학생들도 이미 있을 것이다. 일반적으로 2월에 이런 편지를 가장 많이 받는 시기이지만 3월에 받는 학생도 있으며 운동선수는 일찌감치 12월에 받기도 한다.  

미국 대학 시스템에선 합격 발표 이전에 합격의 가능성이 있다는 Likely Letter를 학생에게 보내며 이런 편지를 받는 소수의 선별된 학생에게는 기쁜 소식임은 틀림없지만 그렇다고 합격을 확신할 수는 없는 애매한 편지에 대하여 자세히 알아보자.  

정확한 Likely Letter의 의미

Likely Letter의 의미는 주로 아이비리그를 중심으로 한 탑 명문 대학에서 지원한 학생들 중에서 최고의 성적이나 운동 지원자 등 뛰어난 학생들을 선별하여 합격 가능성이 있는 학생에게 심리적으로 해당 학교를 선택하게 하는 방법으로 미리 보내는 편지다. 하지만 아직은 공식적이지 않으며 확실하지 않기 때문에 앞으로 발표 몇 달 동안 이런 합격의 기회를 놓칠 어떠한 위험 행동을 하지 말라는 메시지도 함께 포함되어 있다. 이런 편지는 기쁜 소식이지만 꼭 합격하는 것은 아니기 때문에 단정 지을 수는 없다.

보통 이런 편지를 보내는 대학은 아이비리그 대학과 시카고 대학, 듀크, MIT, 스탠퍼드 등과 명문 리버럴 아트 대학 등 사립 명문 대학이다. 하지만 나중에 합격한 학생들을 보아도 모두 이런 편지를 받고 합격하는 것은 아니다. 그렇기 때문에 이런 편지를 받지 않았다고 해서 걱정할 필요는 없다. 보통 아이비리그에서 이런 편지를 받지 않았음에도 합격한 경우가 대다수이기 때문에 편지를 받지 않았다고 크게 걱정할 필요는 없다. 대부분의 공립대학에서는 이런 편지를 보내지 않기 때문에 이런 편지에 대해 걱정을 할 필요는 없다.

어떤 학생들이 받는가

1. 뛰어난 학업 성과
명문 대학을 지원한 학생들의 성적이 거의 모두 뛰어난 수준이겠지만 그중에서도 성적과 선택 과목들이 충분히 도전적이며 우수성을 나타낼 수 있어야 하며 SAT/ACT 등 아카데믹 수준이 최고여야 기본적으로 이런 편지를 받을 가능성이 높다.

학생의 학업 우수성이 증명됐다면 선생님이나 카운슬러의 강력한 추천서가 다음으로 큰 몫을 한다. 만약 추천서의 내용 중 학생이 겸손하면서도 배움에 대한 열정에 대한 내용이 충분히 들어간다면 훌륭한 추천서다. 또한 에세이에서도 이런 열정이 잘 표현되어 자신을 잘 드러낼 수 있다면  Likely Letter를 받는 핵심 요인이 될 수 있을 것이다.

2. 지원 대학에 대한 확고한 이유
보통 학생들이 뚜렷한 목적 없이 명문 대학이기 때문에 복수로 많은 지원을 한다면 해당 대학에 지원한 뚜렷한 이유가 없을 것이다. 학생이 대학에 방문한 적은 있는지, 지원서에 왜 이 대학이어야 하느냐는 질문에 충분히 설득력 있게 설명했는지, 이 대학이어야만 하는 이유를 확실히 보여준다면 훨씬 눈에 띄는 원서가 될 수 있을 것이며 이런 편지를 받을 가능성이 높겠다.

3. 고교 과외활동에 대한 열정

명문 대학과 아이비리그 대학들은 학생이 선택한 특별활동 분야에서 열정을 보이며 그 분야에 탁월할 수 있는 학생들을 원한다. 대학들은 현재 학생이 하는 특별활동의 성취를 통하여  앞으로 어떻게 발전해나갈 수 있는지, 학생이 앞으로 어떤  유명 인물로 발전할 수 있는 가능성을 가졌는지, 이 과정에서 해당 대학 출신의 학생임을 나타나고 싶어하며 학생의 모습에서 또 다른 빌 게이츠, 마크 저크버그 등의 인물을 상상한다.  

대학들은 이런 편지를 보내는 과정이 조금씩 다르고 학생을 선별하는 방법 또한 대학의 고유한 방법으로 하기 때문에 이런 과정을 완전히 이해하기는 힘들지만 보통 거의 받지 못한다고 가정하며 발표 날까지 원서를 넣을 당시의 성적을 잘 유지하며 절대 잦은 결석과 학칙을 어기어 벌을 받지 않도록 행동을 하지 않는다면 좋은 소식을 접할 수 있을 것이다.

수 변 원장 / 보스턴 에듀케이션
▶문의: (323)933-0909
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